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Traitement de l’eczéma par biothérapie : Le dupilumab

Traitement de l’eczéma par biothérapie : Le dupilumab

Depuis quelques années de nouveaux traitements, issus de la biothérapie, sont proposés aux patients atteints d’eczéma atopique modéré à sévère. Une bouffée d’air et d’espoir pour ces patients, alors que les dernières avancées thérapeutiques dataient de plus de 20 ans avec le tacrolimus !

La première de ces biothérapies à avoir été mise sur le marché en 2018 est le dupilumab (DUPIXENT), d’abord pour les adultes uniquement, puis pour les adolescents et enfin, depuis cette année, pour les enfants à partir de 6 ans. On fait le point sur ce traitement, ses avantages et ses inconvénients.

Mécanisme de l’inflammation dans l’eczéma

L’eczéma atopique, aussi appelé dermatite atopique, est une dermatose inflammatoire chronique survenant sur un terrain génétique prédisposant : le terrain atopique. Une des caractéristiques de la peau atopique est qu’elle est plus poreuse qu’une peau normale, et laisse donc passer beaucoup de substances. C’est ce qui ensuite déclenche des réactions inflammatoires inappropriées, entraînant les symptômes cutanés : plaques rouges qui démangent, vésicules, suintements, saignements.

Qu’est-ce qu’une biothérapie ?

Le terme de biothérapies désigne essentiellement les médicaments issus des biotechnologies, donc produits par des bactéries ou des cellules animales. Les biothérapies sont des traitements dits «ciblés», qui visent spécifiquement des mécanismes d’action propres à la pathologie. Parmi ces biothérapies on trouve des substances particulières, les anticorps monoclonaux, qui ont révolutionné le traitement de nombreuses maladies inflammatoires.

Comment agit le dupilumab ?

Le dupilumab est un anticorps monoclonal qui va cibler et neutraliser deux messagers de l’inflammation particulièrement actifs dans la dermatite atopique : l’interleukine 4 (IL-4) et l’interleukine 13 (IL-13).

Ce médicament, comme ceux déjà existants pour l’eczéma, permet donc de stopper l’inflammation, donc de soigner les symptômes de l’eczéma. Mais il ne permet pas de guérir définitivement de l’eczéma, qui est une maladie chronique. Il permet par contre une amélioration significative de la qualité de vie grâce à son efficacité sur les symptômes.

A qui s’adresse le traitement par dupilumab ?

Dupilumab est accessible depuis 2018 pour les adultes souffrant de dermatite atopique modérée à sévère nécessitant un traitement systémique (c’est à dire un traitement par voie orale ou injectable), en cas d’échec ou de contre-indication de la ciclosporine (traitement immunosuppresseur). En clair, il faut d’abord avoir essayé de traiter l’eczéma avec un traitement local (dermocortocoïdes, immunosuppresseurs locaux (tacrolimus)), puis avec la ciclosporine. En cas d’échec de ces traitements pour contrôler l’eczéma, le patient peut avoir accès au dupilumab.

Depuis 2020, dupilumab est accessible aux adolescents à partir de 12 ans souffrant de dermatite atopique modérée à sévère en seconde intention si les traitements locaux sont insuffisants.

Depuis 2021, dupilumab est accessible aux enfants de 6 à 11 ans souffrant de dermatite atopique sévère en seconde intention si les traitements locaux sont insuffisants.

Pour les enfants et les adolescents, on peut donc passer au traitement par dupilumab sans avoir préalablement essayé la ciclosporine, qui n’est qu’exceptionnellement prescrite à cet âge.

Comment est prescrit et administré le dupilumab ?

Le dupilumab est un médicament à prescription initiale hospitalière, par un dermatologue ou un allergologue hospitalier. Ensuite son renouvellement peut être prescrit par un dermatologue ou allergologue libéral.

Il se présente sous forme injectable seulement, et doit être administré tous les 15 jours au démarrage, puis les injections peuvent être espacées. Les injections sont sous-cutanées et peuvent être faites par le patient lui-même grâce à une présentation sous forme de stylo injectable.

Les patients sous dupilumab peuvent dans certains cas stopper totalement les traitements anti-inflammatoires locaux (dermocorticoïdes et tacrolimus), ou le plus souvent diminuer ces traitements. Par contre, l’application quotidienne de produits émollients sur tout le corps doit être continué même quand on est traité par dupilumab. En effet, ce médicament n’agit que sur l‘inflammation, et pas sur la sécheresse et la porosité de la barrière cutanée.

Les effets secondaires du dupilumab

Comme tout médicament, le dupilumab peut entraîner des effets secondaires. Les plus fréquemment observés sont des conjonctivites, des blépharites (inflammation des paupières), ou des kératites (inflammation de la cornée). Il ne faut donc pas hésiter à contacter son médecin dès que des troubles ophtalmologiques sont ressentis (rougeurs des yeux ou des paupières, démangeaisons, picotements, ou troubles de la vision par exemple). Des maux de tête ou des douleurs articulaires sont également rapportés par certains patients.

Que faire si l’eczéma est résistant au dupilumab ?

Si les symptômes ne sont pas améliorés sous dupilumab, ou si les effets secondaires sont trop gênants (les effets oculaires notamment), il peut arriver que le traitement soit un échec. Si c’est le cas, il ne faut surtout pas désespérer car d’autres biothérapies sont disponibles ou le seront très bientôt ! De nombreux laboratoires y travaillent, pour que les patients atteints d’eczéma atopique aient le plus de choix de traitements possible.  On vous en dit plus très bientôt !

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